Ukrainian game developers use their art to fight back against Russia


It's been greater than 100 days since Russia started a full-scale invasion of Ukraine. Because the battles within the Donbas area to the east proceed, lots of the nation’s sport builders have endured running. Some achieve this out of necessity, whilst others really feel a renewed sense of patriotism to carry consideration — and much-needed earnings — to their nation. No matter their causes, the video games being made right through this time of struggle are very other from the video games made simply a short while in the past.

Polygon not too long ago heard from Oleg Danylov, co-founder and editor of Ukrainian era site, about a few of the ones video games. We invited him to percentage what he calls “video games born of struggle.” His tale, shared underneath, has additionally been translated from the unique Ukrainian.

The Russian-Ukrainian struggle is the primary nice Eu struggle of the web age. It is happening now not most effective at the frontline. The struggle is going down on the internet, the place a military of Russian bots is combating Ukrainian patriots; in our on-line world, the place hacker armies are looking to disrupt govt web pages; in artwork areas, the place Ukrainian artists create artwork, posters, and memes to reinforce their nation. Conflict may be occurring in video video games.

After February 24, many builders started to create patriotic-themed video games to precise their emotions, calm their nerves, reinforce Ukrainians, and lift price range for the military.

Those are most commonly easy arcade video games that have been advanced in bomb shelters right through air raids, so they're designed to be performed for only a few mins at a time, get revenge on Russian invaders, and humiliate the missile launchers concentrated on our towns. In those video games, gamers should overwhelm Russian automobiles, battle Russian president Vladimir Putin, beat Putin with sunflowers, scouse borrow Russian tanks, and so forth. Those video games are loose and speak to for donations to charities or to the military.


eBayraktar is the arena’s most effective sport inside of an legitimate state app. Diia is the Ukrainian state portal and app that shops digital copies of paperwork and knowledge on the place Ukrainian voters can order state services and products. On March 23, 2022, Diia were given a sport.

This arcade sport used to be created at iLogos Recreation Studios, a studio initially from Luhansk. Team of workers there have been pressured to transport from the world in 2014 when the struggle in jap Ukraine started. Now they do their paintings from Kyiv and Hamburg, Germany.

In eBayraktar you keep an eye on a Bayraktar TB2 drone, which could be very widespread amongst Ukrainians. Songs, manufacturers, or even newborns are named after those unmanned planes.

“eBayraktar is iLogos’ contribution to volunteerism,” says Nikolay Minaev, CEO of iLogos. “We wish to encourage different studios to create and to volunteer for the rustic.”

Combat for Ukraine

A map of Ukraine filled with numbers, color-coded by who is in control of each province.

Symbol: Sergei Maksimets

Combat for Ukraine is a straightforward Chance-like technique sport. For its creator, Sergei Maksimets, that is his first revel in with sport construction.

“I used to be on the lookout for a sport through which I may shield Ukraine, however didn't in finding one,” says Maksimets. “So after 3 nights I created my very own.”

Ukrainian fArmy

Farmers have turn into probably the most symbols of Ukrainian resistance. Movies of tractors pulling army apparatus deserted by means of the Russians went viral. Video games briefly emerged as neatly.

As an example: Scouse borrow Russian Tank (iOS, Android), Tractor vs. Tank – Tug (Android), and Tractor vs. Tanks (iOS, Android).

Essentially the most spectacular is Ukrainian fArmy, which seems to be virtually like a business arcade sport. The sport additionally has cool artwork by means of Nazar Davydenko.

”The primary function of Ukrainian fArmy is to attract extra consideration to Ukraine,” says the creator, who makes use of the pseudonym “Ukrainian” and does now not title town the place they're situated. “I don't have any plans to commercialize the undertaking, but when I do, all price range will move to humanitarian and army wishes.”

Tile Towns

Tile Towns is a city-building puzzle sport by means of Eugene from Kharkov, which has one thing in commonplace with Carcassonne, Dorfromantik, SimCity, and tangrams.

Kharkov is situated 20 kilometers from the border with Russia, and it's been shelled for the reason that first day of the invasion; its population are nonetheless regularly hiding in bomb shelters. Eugene, running at the Ukrainian township simulator Ostrіv, didn't have get right of entry to to a desktop PC and determined to create one thing more practical on a pc.

”I had the theory for the sport ahead of the struggle,” Eugene says. “It appeared like one thing that may be accomplished within the shortest imaginable time. The cash raised within the first month of gross sales could be sufficient for an entire pickup truck for the AFU [Armed Forces of Ukraine].”

Be informed Ukraine

A map of Ukraine with a timer and a scoreboard at the top. Confetti flies through the air, yellow and blue.

Symbol: Albert Kovnir

The creator of Be informed Ukraine, Albert Kovnir, is a double refugee. He left town of Donetsk in 2014. In February 2022, he left Kyiv for western Ukraine. Not able to paintings on his personal sport, Throughout the Nightmares, he additionally determined to create one thing more practical on his pc.

”Because the starting of the struggle, we’ve been finding out the geography of Ukraine from army studies and air-raid notifications,” Kovnir says. “I spotted that I didn’t know Ukraine’s geography neatly, so I determined to create a sport to mend that.”


The town of Chornobaivka is some other struggle meme, the place the AFU have many times destroyed Russian apparatus and team of workers right through more than one failed attacks. Regardless of their losses, the aggressors are even now looking to entrench themselves in Chornobaivka as soon as once more. The title of the village is now used as a synonym for mindless conduct. The sport Chornobaivka is a visualization of a meme.

”The sport conveys the extent of zombification of the Rashists, their perspective towards human existence, and their need to succeed in their very own objectives, in spite of the sacrifice,” says Igor Vovchuk, probably the most builders.

These kinds of video games are the top of the iceberg. Masses of builders are actually eager about tasks with a Ukrainian taste that may assist the arena get to understand Ukraine and lift price range for the military. Ukraine will win, we are aware of it!

Російсько-українська війна – це перша велика війна у Європі у епоху інтернету. Вона точиться не лише на фронтах. Війна йде в мережі, де армія російських ботів б’ється з українськими патріотами. У кіберпросторі, де армії хакерів намагаються порушити роботу державних сайтів. У художньому просторі, де українські митці створюють картини, плакати та меми на підтримку своєї країни. Війна йде також й у відеоіграх.

Після 24 лютого багато розробників почали створювати ігри на патріотичну тематику, щоб висловити свої почуття, вгамувати власні нерви, підтримати українців та зібрати кошти на армію.

Здебільшого це прості аркади, які розроблялися у бомбосховищах під час повітряних налетів, тому призначені для того, щоб витратити трохи часу, помститися російським загарбникам та принизити тих, хто запускає ракети по наших містах. У таких іграх гравці повинні чавити російську техніку, дратися з Путіним, бити Путіна соняшником, красти російські танки та таке інше. Ці ігри безплатні та закликають жертвувати кошти благодійним організаціям або армії.


«єБайрактар» – це єдина у світі гра всередині офіційного державного застосунку. «Дія» – це Український державний портал та застосунок, що зберігає електронні копії документів та інформацію і де українці можуть замовити держпослуги. 23 березня 2022 у «Дії» з’явилася гра.

Цю аркаду створили в iLogos Recreation Studios, студія з Луганську. Її співробітники були вимушені поїхати з регіону ще у 2014, коли почалась війна на сході України. Зараз вони працюють з Києву та Гамбургу (Німеччина).

У «єБайрактар» ви керуєте дроном Bayraktar TB2, дуже популярним серед українців. На честь цих дронів виконують пісні, називають бренди та навіть новонароджених.

«єБайрактар – це внесок iLogos у волонтерську діяльність. – каже Микола Мінаєв, CEO iLogos – Ми хочемо надихнути інші студії креативити та волонтерити для країни.»

«Битва за Україну»

A map of Ukraine filled with numbers, color-coded by who is in control of each province.

Symbol: Sergei Maksimets

«Битва за Україну» – проста RISK-подібна стратегія. Для її автора, Сергія Максимця – це перший досвід розробки ігор.

«Я шукав гру, в якій можна було б захищати Україну, але не знаходив. – каже, Сергій, – тому за 3 ночі створив власну.»

Ukrainian fArmy

Одним із символів українського спротиву стали фермери. Відео з тракторами, які тягнуть покинуту росіянами військову техніку, стали вірусними. Швидко з’явилися й ігри.

Наприклад, Scouse borrow Russian Tank (iOS, Android), «Трактор проти танка – буксир» (Android), «Трактор Проти Танків» (iOS, Android).

Найбільш вражаюча – Ukrainian fArmy, яка виглядає майже як комерційна аркада. А ще у грі крутий арт від Назара Давиденко.

«Головна мета Ukrainian fArmy – привернути більше уваги до України. – каже автор, який використовує псевдонім Ukrainian, та не називає місто, де знаходиться. – В мене нема планів комерціалізувати проєкт, але якщо це буде, всі кошти підуть на гуманітарні й військові потреби.»

Tile Towns

Tile Towns – містобудівна головоломка від харків’янина Євгена, яка має дещо спільне з Carcassonne, Dorfromantik, SimCity та Танграм.

Харків розташований за 20 км від кордону з Росією, його обстрілюють з першого дня вторгнення, тому мешканці досі час від часу ховаються у бомбосховищах. Євген, який працює над симулятором українського містечка «Острів», не мав доступу до настільного ПК й вирішив створити щось простіше на ноутбуці.

«Ідея гри була в мене до війни, – каже Євген, – Вона здалася мені чимось, що можна зробити в найкоротший термін. Коштів, що зібрані за перший місяць продажів, вистачить на цілий пікап для ЗСУ.»

Be informed Ukraine

A map of Ukraine with a timer and a scoreboard at the top. Confetti flies through the air, yellow and blue.

Symbol: Albert Kovnir

Автор Be informed Ukraine Альберт Ковнір – двічі біженець. У 2014 він покинув Донецьк. У лютому 2022 поїхав з Києва на Захід України. Не в змозі працювати над власною грою Throughout the Nightmares, він теж вирішив створити щось простіше на ноутбуці.

«З початку війни ми вчимо географію України по військових зведеннях та сповіщеннях про повітряну тривогу, – каже Альберт. – Я зрозумів, що погано знаю географію України й вирішив створити гру, щоб це виправити»


Чорнобаївка – ще один мем війни, тут ЗСУ постійно знищує російську техніку та особовий склад під час неодноразових невдалих спроб закріпитися. Попри втрати, агресори все ще намагаються знову закріпитися у Чорнобаївці. Назва села використовується зараз як синонім безглуздої поведінки. Гра Чорнобаївка – візуалізація мему.

«У грі передано рівень зомбованості рашистів, їхнє ставлення до людського життя та бажання досягти своєї цілі не зважаючи на жертви.» – каже Ігор Вовчук, один з розробників.

Усі ці ігри – верхівка айсбергу. Сотні розробників розмірковують зараз над проєктами з українським колоритом, які допоможуть світу дізнатися про Україну та зібрати кошти на армію. Україна переможе, ми це знаємо!